1978年,华侨大学复办不久,即在国务院侨务办公室的领导下筹备设立华侨大学董事会,1980年1月,华侨大学董事会正式成立并召开第一届一次会议。董事会的宗旨是“为把华侨大学办出特色,办出水平,使之适应海外和港澳台地区的需要,协助政府办好华侨大学,对华侨大学的建设和发展,提供实质性的支持,对学校重大事务起决策和审议的作用”。

    第一届董事会任期从1980年1月至1986年7月,由时任全国侨联主席庄希泉担任董事长,董事由海内外热心华侨高等教育事业的知名人士、专家学者和社会贤达组成,共45名。 1983年,华侨大学第一届董事会第二次会议召开,董事会成员增至65名。

    第二届董事会任期从 1986年7月至1992年10月。1986年7月至1988年10月由时任福建省省长的胡平担任董事长,1988年10月至1992年10月由全国侨联副主席黄长溪接任董事长。 1986年11月,董事会设立了华侨大学基金会,并在香港设立办事处。

    第三届董事会任期从1992年10月至1997年10月,由时任福建省委书记贾庆林担任董事长。1994年1月,董事会在香港注册成立华侨大学香港教育基金有限公司,进一步激发了董事捐资兴学的热情。

    第四届董事会任期从1997年10月至2002年12月,由时任福建省委书记陈明义担任董事长。

    第五届董事会任期从2002年12月至2010年11月,由时任福建省委书记宋德福担任董事长,共聘任海内外董事112名,其中海外董事91名,来自15个不同国家和地区。

    第六届董事会任期从 2010 年 11 月至2014年11月,由全国政协副主席、原澳门特别行政区行政长官何厚铧担任名誉董事长。2010年11月6日,第六届董事会第一次会议召开。2012年12月1日,第六届董事会第二次会议召开。第六届董事会共聘任董事 109 名,其中境外董事 86 名。

    第七届董事会任期从2014年11月开始至今,由全国政协副主席、原澳门特别行政区行政长官何厚铧担任名誉董事长,原中共中央政治局委员、第十一届全国政协副主席王刚担任董事长。第七届董事会现有董事112人,其中海外董事90人。

    华侨大学董事会成立35年来,广泛凝聚、团结海内外董事及热心侨校教育人士,献计献策,捐款捐物,在扩大学校海外影响、开拓海外生源、奖励或资助优秀学生、资助教师海外学术交流、开展科学研究、开展海外华文教育以及教学生活硬件设施建设等方面为华侨大学做出了卓越的贡献。(以上数据截止2015年5月)